Огурчики малосольные {Cornichons malossol}

par Darya

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Ma mère fait les meilleurs cornichons malossol du monde. Un point c’est tout. Et toutes les personnes qui ont eu la chance d’y goûter pourront confirmer cette affirmation. Lorsque ma mère invite des amis, ces cornichons disparaissent avant même d’avoir eu le temps d’atteindre la table. Je plaisante, mais s’ils atteignent la table, c’est bien parce que nous devons tous faire un effort surhumain pour ne pas nous ruer dessus à peine le bocal ouvert.

Ces cornichons se préparent en dix minutes, le temps de faire bouillir de l’eau salée ; ils se dégustent deux jours après, et ne se conservent pas plus d’une semaine au réfrigérateur. Je craignais que la quantité préparée ne soit excessive, nous ne sommes que deux à la maison après tout, mais c’était sans compter sur la conversion radicale du Grand. Je le cite : « je croyais ne pas aimer les cornichons, mais ceux-ci sont vraiment délicieux, infiniment meilleurs que n’importe quels cornichons en bocaux du commerce ». À l’heure où je vous écris, le plus petit des deux pots a été ouvert il y a moins d’une heure, et les trois quarts de son contenu ont déjà été engloutis. Il est évident que ces cornichons ne dureront pas plus de deux ou trois jours. J’aurais aisément pu doubler les quantités, et nous n’aurions eu aucune difficulté à tous les dévorer !

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J’ai eu la chance de pouvoir commander des cornichons frais à la Ruche, mais ma mère utilise le plus souvent des petits concombres libanais. Le résultat est alors moins croquant, mais tout aussi délicieux et addictif. Ces cornichons se picorent à l’apéro, mais si vous arrivez à vous retenir, ils accompagneront à merveille un classique jambon-beurre, un tartare de bœuf, une salade d’œufs durs à la sauce tartare, etc. Mais trêve de bavardages, j’ai promis cette recette a un ami qui a eu l’opportunité de les goûter récemment, alors sans plus tarder, je vous en livre la recette !

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Ingrédients (pour 1 bocal à contenance de 750 ml et un bocal à contenance de 250 ml), recette que ma mère a obtenue d’une amie très proche il y a de cela des années

– 450 à 500 gr. de petits cornichons frais (ou 4-5 petits concombres libanais ; dans ce cas, les couper en deux, puis couper chaque moitié en quartiers)
– 1 c. à café de coriandre en grains
– 1/2 c. à café de grains de moutarde (j’ai utilisé un mélange de graines jaunes et brunes)
– 2 feuilles de laurier
– 8 grains de poivre noir
– 2 gousses d’ail, pelées et écrasées
– Quelques branches bien touffues d’aneth

Pour la saumure
– 1 litre d’eau
– 3 c. à soupe de gros sel

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Recette

– Il est possible, mais non obligatoire, de stériliser les pots. Les plonger alors une dizaine de minutes dans de l’eau bouillante (avec les couvercles), puis les laisser sécher à l’air libre sur un torchon propre.

– Laver et bien brosser les cornichons (ils ont tendance à être bien terreux, ces vilains). Les laisser sécher sur un torchon propre.

– Dans chaque pot propre, mettre la coriandre, la moutarde, le laurier, le poivre, l’ail écrasé et une branche d’aneth (diviser les quantités en fonction de la taille des pots, un peu plus dans le grand, un peu moins dans le petit).

– Ajouter les cornichons (ou les concombres). En mettre autant que possible dans chaque pot, puis ajouter encore de l’aneth par-dessus.

– Dans une casserole, mélanger l’eau et le sel. Porter l’eau à ébullition. La verser immédiatement dans les pots (je n’ai pas utilisé toute l’eau). L’eau doit entièrement couvrir les cornichons. Visser les couvercles. Laisser reposer les cornichons au moins 24h (et jusqu’à 2-3 jours) à température ambiante.

– Une fois les pots ouverts, les conserver au réfrigérateur. Ils ne se gardent pas au-delà d’une semaine, il faut donc les déguster rapidement, mais croyez-moi, cela ne sera pas difficile.

Bon appétit !

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The English-speaking corner

My mother’s Russian-style cucumber pickles

My mother makes the best cucumber pickles on Earth. And anyone who has been lucky enough to try them can confirm this fact. When my mother has guests, these pickles disappear before even getting to the table. Well, perhaps I am exaggerating slightly, but it takes quite an effort not to gobble them up the minute she opens the jar.

It takes ten minutes to make these pickles, just the time to boil some salted water. You will only have to wait a day before eating them, but then they will only keep up to one week in the refrigerator. I was afraid I had made too much, after all, there are only two of us at home, but that was before P.’s radical conversion. Allow me quote him: « I thought I hated pickles, but these are truly delicious; they are so much better than those horrible pickles from a jar one gets at the supermarket ». As a result, as I am writing, the smallest of the two jars has been opened for less than an hour, and almost all of its contents are gone! These pickles will not have time to go bad, they will certainly be eaten within the next two days. I should have made more!

I was lucky enough to be able to purchase tiny little fresh cornichons (gherkins) at my local CSA, but my mother usually uses small Lebanese pickles. If using those, the result will be a bit less crunchy, but just as delicious and addictive. These cornichons can be eaten at the apéritif, but if you manage to save some, they would be great in a classic French butter-and-ham baguette sandwich, a beef tartare, or a hard boiled egg salad with tartare sauce. But enough talking, I promised a friend who recently tasted my mother’s version to give him the recipe, so enough talking. Here it is!

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Ingredients (I made two jars: one 750 ml/3 cups jar, and one 250 ml/1 cup jar). The recipe was given to my mother by a close friend of hers; she has been making them for years!

– Approximately 1 lb (450-500 gr.) fresh gherkins (or 4-5 small Lebanese cucumbers; in this case, cut them in half, then cut each half into quarters)
– 1 tsp coriander seeds
– 1/2 tsp mustard seeds (I used both yellow and brown)
– 2 bay leaves
– 8 black pepper grains
– 2 garlic cloves, peeled and crushed
– Several bushy branches of dill

For the brine
– 1 liter (4 cups) water
– 3 Tbsp coarse salt

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Recipe

– You can, but you don’t have to, sterlize the jars. Just boil some water with the jars and their lids in it, let the water boil for about ten minutes. Remove the jars, set them on a clean dishcloth, and let them dry.

– Wash the cucumbers (and scrub off the dirt if using gherkins, dirt tends to stick in between the little bumps). Let them dry on a clean dishcloth.

– In each clean jar, put the coriander seeds, mustard seeds, bay leaf, pepper, crushed garlic, and one bushy dill branch. Divide the pickling spices according to the size of the jars, more in the big one, less in the small one.

– Add the cucumbers/gherkins. Add as much as you can, remembering to leave a little space, as you will be adding more dill, and then the brine.

– In a pot, mix the water and salt. Bring to a boil. Immediately pour the boiling water in the jars (I did not use all the water). The water should entirely cover the gherkins/cucumbers. Immediately screw the lids on. Let the gherkins/cucumbers sit for 24 hours (or up to two-three days) at room temperature.

– Once the jars are opened, keep them refrigerator for up to a week. Eat them quickly (is that recommendation really necessary? I promise, you won’t be able to stop eating them!)

Bon appétit!

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