Fusilli, sauce crémeuse, lard et pistaches

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Nous sommes de gros mangeurs de pâtes à la maison, mais nous aimons aussi varier les plaisirs et essayons de les accommoder de manières variées. Toutefois, nous traversons parfois des périodes où nous aimons faire et refaire (et refaire) le même plat, avant de passer à autre chose. Ces fusilli à la ricotta, au lard fumé et à la pistache, j’en avais oublié l’existence, alors qu’il y a quelques années, je les préparais très souvent. La recette est simplissime, et délicieuse si l’on utilise des pistaches de qualité. Le crémeux de la sauce est obtenu en mélangeant la ricotta à de l’eau de cuisson des pâtes. Elle est donc épaisse, et idéale si l’on utilise des fusilli, car elle se niche dans les tortillons de chaque pâte. Ainsi, on ne se retrouve pas avec toutes les pâtes dans l’estomac et la sauce dans l’assiette. C’est le genre de plat que l’on prépare sans trop y réfléchir, sans trop calculer les proportions, quand on veut manger vite mais bon. Puis une fois face à son assiette, on est surpris que si peu d’ingrédients résultent en quelque chose d’aussi bon.

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Ingrédients (pour 2 en plat unique), recette légèrement adaptée d’une recette de L. Zavan, tirée de son livre Les basiques pasta

– 225 gr de fusilli (ou autres pâtes entortillées)
– 1 c. à soupe d’huile d’olive
– 80 à 100 gr de lard fumé, coupé en petits morceaux (ou pancetta, plus grasse mais tellement bonne)
– 35-40 gr de pistaches nature de bonne qualité (ici, d’excellentes pistaches de Bronte), finement hachées
– 125 gr de ricotta
– Du parmesan fraichement râpé
– Du gros sel pour la cuisson des pâtes et du poivre noir fraichement moulu

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Recette

– Porter une casserole d’eau à ébullition. Saler généreusement et ajouter les pâtes. Cuire les pâtes al dente, ou selon les instructions du paquet.

– Pendant ce temps, dans une poêle, faire chauffer l’huile d’olive à feu fort. Ajouter le lard fumé et le faire revenir jusqu’à ce qu’il commence à dorer sur toutes ses faces. Ajouter deux grosses cuillers à soupe de pistaches hachées et cuire une minute de plus à feu doux.

– Ajouter la ricotta ainsi qu’environ 80 ml d’eau de cuisson des pâtes prélevée directement dans la casserole. Mélanger jusqu’à obtenir une sauce crémeuse. Ajouter un peu d’eau si besoin.

– Égoutter les pâtes et les ajouter à la poêle. Mélanger avec la sauce, ajouter un peu de parmesan râpé (environ 2 cuillers à soupe, ou au goût), un peu de pistaches et beaucoup de poivre noir fraichement moulu.

– Servir immédiatement, parsemé du restant de pistaches et de parmesan.

Buon appetito!

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The English-speaking corner

Fusilli with creamy ricotta sauce, smoked bacon, and pistachios

We are passionate pasta eaters in this house, but we do enjoy varying how we prepare and serve pasta. Every now and then, we get stuck making the same dish over and over (and over) again, before moving on to something else. I had quite forgotten about this dish of creamy ricotta and pistachio fusilli, which I used to make all the time a few years ago. The recipe is extremely simple, and will be delicious if you use the best quality pistachios. The creamy sauce is a simple mixture of ricotta and pasta cooking water. It is quite thick, and perfect with the fusilli pasta shape, as it sticks in its twists, so that you don’t end up with the pasta in your belly, and the sauce left on the plate. It is the kind of dish that doesn’t require much concentration, nor precise proportions; it is perfect for when you want something tasty but effortless. But once your plate is set in front of you, you will be surprised that a recipe calling for so few ingredients can end up tasting so good.

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Ingredients (serves 2 as a main dish), recipe slightly adapted from a basic Italian pasta cookbook by Laura Zavan

– 8.8 oz fusilli pasta (or other kind of twisted pasta)
– 1 Tbsp olive oil
– 80 to 100 gr (2.8 to 3.5 oz) smoked (streaky) bacon, or pancetta (fattier but oh so good), cut into small dice
– 35-40 gr (1.2 to 1.4 oz) good quality unsalted pistachios (I used excellent Bronte pistachios), finely chopped
– 125 gr (4.4 oz) ricotta
– Freshly grated parmesan
– Coarse salt for cooking the pasta, and lots of freshly ground black pepper

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Recipe

– Bring a pot of water to the boil. Salt generously, and add the pasta. Cook until al dente, or according to package instructions.

– While the pasta is cooking, heat the oil in a large pan. Add the bacon, and cook over medium-high heat, until it starts browning. Add about 2 heaping tablespoons of chopped pistachios, and cook for one extra minute over low heat.

– Add the ricotta to the pan, along with about 80 ml (1/3 cup) of the pasta cooking water. Stir until it becomes creamy. Add a little more water by the tablespoon if needed.

– Drain the pasta, and add it to the pan. Stir with the sauce, adding most of the remaining pistachios, lots of ground pepper, and about 2 tablespoons of grated parmesan (or to taste).

– Serve immediately, sprinkled with the remaining pistachios and extra parmesan.

Buon appetito!

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