Une journée à la mer {Asperges, crevettes, œuf, oseille}

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Le printemps est enfin là, avec ses journées ensoleillées, les lilas et glycines en fleurs, les premières asperges, fraises, et herbes fraîches. Après des vacances courtes mais salutaires outre-Atlantique, le mois de mai démarre doucement côté travail, avec son lot de jours fériés et de weekends prolongés dont j’avoue avoir bien profité cette année. Le Grand et moi avons choisi une de ces journées pour aller flâner sur la côte belge. Après un délicieux repas (léger pour moi, copieux pour lui), nous avons marché le long de la plage et même trempé les pieds dans l’eau, puis fini notre promenade à travers les dunes et les bois.

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En plat, j’ai choisi des asperges blanches, servies très simplement, avec quelques crevettes roses, une grosse tranche de saumon fumé, et un œuf poché. Pas de sauce élaborée, par d’ingrédients exotiques. C’était simple, sans chichis, local, de saison, et très bon. De retour à la maison, j’ai eu envie de refaire quelque chose de similaire. J’avais une belle botte d’asperges vertes bio d’un producteur local, et après une petite expédition au marché de Wazemmes pour m’approvisionner en crevettes grises, je me suis fait ce petit plaisir. Les asperges sont cuites simplement à l’eau salée, agrémentées de crevettes grises à peine sautées dans un peu de beurre, d’un œuf poché, et de ciboulette. En guise d’assaisonnement j’ai préparé un très simple coulis d’oseille, qui donne une petite touche originale à l’ensemble. Un vrai régal.

Ingrédients (pour une personne en entrée copieuse ou en déjeuner léger)

Pour le coulis d’oseille (il y en a assez pour plusieurs plats)
Une quinzaine de feuilles d’oseille, lavées et bien séchées
– 4 c. à soupe d’huile d’olive

Pour les asperges
– 6 asperges vertes
– Environ 60-70 gr de crevettes grises décortiquées (environ 300 gr entières)
– Une noisette de beurre doux
– Un œuf
– Un filet de vinaigre blanc ou de cidre pour la cuisson de l’œuf
– Une c. à soupe de ciboulette ciselée
– Sel et poivre fraîchement moulu

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Recette

– Préparer le coulis. Mixer les feuilles d’oseille bien séchées et l’huile jusqu’à obtenir un coulis épais. Ajouter un peu d’huile si vous voulez un coulis plus coulant. Réserver au frais (jusqu’à quelques jours à l’avance).

– Laver et éplucher les asperges. Couper ou casser l’extrémité dure des asperges. Porter une casserole d’eau à frémissements, saler et cuire les asperges jusqu’à ce qu’elles soient tendres mais pas encore fermes (environ 7-8 minutes, selon la taille des asperges). Les égoutter et les rincer à l’eau froide pour stopper la cuisson. Disposer sur une assiette de service et laisser tiédir.

– Dans une petite poêle, faire fondre une noisette de beurre. Ajouter les crevettes décortiquées et les faire revenir une à deux minutes maximum. Réserver et laisser tiédir.

– Porter une casserole d’eau à frémissements. Y ajouter un filet de vinaigre. Casser l’œuf dans un petit ramequin. Verser l’œuf dans l’eau en tenant le ramequin juste au niveau de l’eau. Couvrir et compter 4 minutes de cuisson. Ôter à l’aide d’une écumoire et tapoter délicatement avec un linge.

– Disposer les crevettes sur les asperges. Ajouter l’œuf poché. Parsemer de ciboulette ciselée et d’un peu de coulis d’oseille. Saler et poivrer légèrement. Servir à température ambiante.

Bon appétit !

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The English-speaking corner

A day at the seaside and a seasonal dish {asparagus, shrimp, egg, and sorrel}

Spring is here at last, with its’ warm and sunny days, blooming lilac and wisteria, the first asparagus, strawberries, and fresh herbs. After a short but salutary vacation overseas, May has been pretty slow, with all its public holidays and long weekends, which I admit I have been happily enjoying. On one of these holidays, The Tall one and I drove to the Belgian seacoast for a day. After a delicious lunch (light for me, copious for him), we walked along the beach, and even dipped our feet in the cold water; then we walked along the dunes and ended our day with a beautiful walk through the woods.

My lunch consisted of Belgian white asparagus served very simply, with a few brown shrimp, a thick slice of smoked salmon, and a poached egg. No fancy sauce, no exotic toppings. It was simple, fuss free, local, seasonal, and really good. Back home, I decided to make something similar. I had just bought a large bunch of local, organic green asparagus, and after a quick stop at the Wazemmes market for brown shrimp, I quickly came up with the dish I am sharing today. The asparagus is simply cooked in salted water, then served with sauteed shrimp, a poached egg, chives, and a dressing of sorrel coulis, which adds a simple, yet original touch. It was quite a delightful lunch.

Ingredients (serves one as a light lunch or starter)

For the sorrel coulis (you’ll have enough for other dishes)
– 15 large sorrel leaves, washed and thoroughly dried
– 4 Tbsp olive oil

For the asparagus
– 6 green asparagus
– About 60-70 gr peeled brown shrimp (2-2.5 oz); I started with approx 300 gr whole shrimp (10.5 oz)
– A little knob of butter
– An egg
– A drizzle of white vinegar for poaching the egg
– 1 Tbsp chopped chives
– Salt and freshly ground pepper

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Recipe

– Make the coulis. Blend together the dried sorrel leaves and oil until you obtain a smooth paste. Add a little oil if you want it runnier. Set aside in the refrigerator.

– Wash and peel the asparagus (just the stems, not the tips). Cut or break off the hard end part. Bring a pot of water to a simmer, add some salt and the asparagus, and cook until tender, but still firm (about 7-8 minutes, but it might be more depending on the thickness of the asparagus). Drain and rinse under cold water to stop the cooking process. Place on a serving plate, and allow to cool down a little.

– In a small pan, melt the butter, add the shrimp, and sauté for one or two minutes, stirring often. Set aside, and let cool.

– Bring a pot of water to a simmer. Add a little vinegar. Break the egg into a small ramekin, and holding the ramekin right above the water, gently pour the egg into the simmering water. Cover, and count 4 minutes. Remove, using a slotted spoon, and pat dry delicately with a towel.

– Serve the shrimp on top of the asparagus. Add the poached egg. Sprinkle with chopped chives, and a little of the sorrel coulis. Add salt and pepper. Serve at room temperature.

Bon appétit!

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