Asperges à la flamande

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Je cuisine rarement des plats flamands, alors que j’habite la capitale des Flandres françaises et que les spécialités de la région sont uniques et délicieuses (je me gave de fromages locaux en revanche, ils sont tellement bons). La saison des asperges bat son plein, et par ici, c’est blanche qu’on la consomme. Le plat que je partage avec vous aujourd’hui est très simple, ne contenant que des ingrédients basiques que vous avez certainement par chez vous : beurre, œufs, persil. Rien d’exotique, n’est-ce pas ? Rien n’est compliqué dans cette recette, vous n’aurez pas besoin de maîtriser des techniques compliquées ni de posséder des ustensiles à usage unique. Il suffit d’y penser, mais quand on est flamand, on a ça dans le sang (n’est-ce pas Babeth ?).

Les « asperges à la flamande », c’est parfait en entrée, c’est chic et délicat, ça présente bien, et ça change un peu. Il faut en profiter, car la saison des asperges ne dure pas. J’ai prévu de préparer un velouté d’asperges blanches avec les asperges qui me restent, mais je serais curieuse de voir vos suggestions et idées, si vous souhaitez m’en faire part dans les commentaires.

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Ingrédients (pour 2, en entrée), d’après une suggestion de Babeth

– 10 asperges blanches pas trop grosses (ou 8 plus grosses)
– 2 œufs, à température ambiante
– 5 tiges de persil (ce qui devrait revenir, une fois haché finement, à environ une cuiller à soupe bombée)
– 50 gr de beurre doux, coupé en petits dés
– Noix de muscade fraîchement moulue, sel et poivre

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Recette

– Porter une casserole d’eau à frémissements et y déposer délicatement les œufs. Maintenir l’eau à frémissements, couvrir, et cuire environ 8 à 10 minutes (j’aime un jaune pas trop ferme, donc chez moi c’est plutôt 8 minutes ; traditionnellement, il faut des œufs durs).

– Pendant ce temps, nettoyer les asperges, et les éplucher. Attacher les asperges en petite botte. Laver, sécher et hacher le persil très finement.

– Lorsque les œufs sont cuits, les passer sous l’eau froide pour stopper la cuisson, puis les écaler délicatement. Déposer les œufs dans un bol et les écraser à la fourchette.

– Déposer les asperges dans une casserole et couvrir d’eau. Couvrir et porter l’eau à ébullition. Cuire les asperges jusqu’à ce que la pointe d’un couteau s’y plonge sans effort (environ 8 à 10 minutes à partir de l’ébullition selon la taille des asperges).

– Pendant ce temps faire fondre le beurre à feu doux. Le verser sur les œufs écrasés, ajouter le persil haché, de la muscade, du sel et du poivre.

– Lorsque les asperges sont tendres (mais pas molles), les égoutter délicatement, les passer sous l’eau froide, et les disposer dans des assiettes. Verser la sauce aux œufs dessus et servir le plat tiède ou à température ambiante (la sauce va raffermir en refroidissant), avec une tranche de bon pain.

Bon appétit !

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The English-speaking corner

Asperges à la flamande (White asparagus, Flemish style)

Flemish cuisine is unique and delicious, and yet I rarely cook dishes from the area, despite living in it (after all, Lille is the capital of French Flanders, and the local Flemish dialect can still be heard in the countryside, if you know where to look). I do gorge on the fantastic local cheeses regularly, but I only rarely cook dishes from Flanders. That must change. We are in the midst of asparagus season, and in Flanders, it is the white kind which is eaten. The dish I am sharing with you today is very simple, calling for very few basic ingredients you probably always have at home: butter, eggs, parsley. Nothing exotic, right? And the method is also uncomplicated, no need for special skills or single-use appliances. You just have to think of it, but I am sure for the Flemish, it seems just natural.

« Flemish-style Asparagus » is a perfect first course, it is elegant and delicate, looks nice, and it makes a nice change. Asparagus season is short, so you should make it while you can. I have plans for my leftover white asparagus, mainly cream soup, but I’d love to hear any of your suggestions, if you would care to post them in the comments below!

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Ingredients (for two, as a first course)

– 10 thin spears of white asparagus (or 8 thicker ones)
– 2 eggs, at room temperature
– 5 sprigs of parsley (which should be enough to yield a heaping tablespoon once finely chopped)
– 50 gr (1.7 oz) unsalted butter, diced
– Freshly grated nutmeg, black pepper, and salt

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Recipe

– Bring a pot of water to a simmer, and delicately place the eggs in it. Cover, keep at a simmer, and cook from 8 to 10 minutes (I like a soft yolk, so I cook the eggs for 8 minutes, but traditionally, the eggs should be hard boiled).

– Meanwhile, clean the asparagus and peel the spears (not the tips). Tie the asparagus together in a bundle. Wash, dry, and finely chop the parsley.

– When the eggs are done, place them in cold water to stop the cooking process, then delicately remove the shell. Place the eggs in a bowl, and crush with a fork.

– Place the asparagus in a pot, and cover with water. Cover the pot, and bring to the boil. Cook the asparagus until the tip of a knife pierces the spears easily (about 8-10 minutes after the water boils depending on the size of the asparagus).

– Meanwhile, melt the butter over low heat. Pour it over the crushed eggs, add the parsley, some freshly grated nutmeg, salt, and pepper.

– When the asparagus is tender (but not soft), delicately drain, rinse under cold water, and place on serving plates. Pour the sauce on top, and serve warm or at room temperature (the sauce will firm up as it cools).

Bon appétit!

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