Dagga, la salade de tomates de la bande de Gaza

par Darya

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La bande de Gaza évoque généralement de tristes images de violence, mais j’estime que cet espace n’est pas l’endroit idéal pour en parler. En revanche, je suis tout à fait prête à causer cuisine, et aujourd’hui, si je veux parler de Gaza, c’est pour vous parler de la particularité de sa cuisine. Coincée entre l’Égypte et le Levant, cette petite bande de terrain d’à peine plus de 40 kilomètres de long bénéficie des influences des deux régions; on y trouve donc des plats typiques du bassin Méditerranéen (notamment beaucoup de poisson), mais souvent avec une petite touche locale, comme par exemple l’usage de piments (forts) et d’aneth.

Cette salade est un exemple parfait de plat à la fois unique et pourtant familier. Pour avoir voyagé dans un certain nombre de pays du Moyen-Orient, je peux vous dire que des salades de tomates (avec ou sans concombres), j’en ai mangé à presque tous mes repas. En revanche, une salade de tomates avec de l’aneth et du piment, je n’en avais encore jamais vu. Je vous conseille de profiter des tomates de ce début d’automne, souvent très mûres et parfumées, pour préparer cette salade. Je vous avoue que mes piments n’étaient pas les plus forts du monde, mais je voulais servir cette salade à des amis, alors je n’ai pas pris le risque de leur infliger trop de souffrance ! Ajoutez un troisième piment ou optez pour des piments vraiment piquants si cela vous plaît, et si vous voulez préparer une salade authentiquement gazaouie. Sinon faites comme moi, ce sera quand même très bon.

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Ingrédients (pour un bol), recette inspirée de diverses recettes consultées à droite à gauche sur la Toile
– 1/2 c. à café de sel
– 2 gousses d’ail, pelées et coupées en petits morceaux
– 1 petite échalote, épluchée, et coupée en petits morceaux
– 2 piments verts, coupés en petits morceaux
– 2 tomates mûres
– 1/2 bouquet d’aneth, lavé, séché, et finement haché
– Jus d’un demi citron
– 2-3 c. à soupe d’huile d’olive
– Facultatif : quelques tomates cerises jaunes, pour avoir une salade aux jolies couleurs contrastantes

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Recette

– Dans un mortier, écraser le sel, l’ail et l’échalote, jusqu’à ce que l’ail se transforme en pâte. Ajouter les piments et la moitié de l’aneth, et continuer d’écraser le tout.

– Ajouter une tomate hachée et continuer de pilonner. Enfin, ajouter la deuxième tomate et les tomates cerises, coupées en dés, ainsi que le restant d’aneth.

– Arroser du jus de citron et d’huile d’olive. Mélanger et servir, accompagné de pain libanais.

Sahten! Bon appétit !

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The English-speaking corner

Dagga, a tomato salad from Gaza

The mention of the Gaza Strip usually evokes sad and violent images, but this is not the ideal place to bring up the subject. What I would like to talk about is food, and today, I want to mention the very special cuisine of that tiny part of the world. Gaza is sandwiched between Egypt and the Levant, and this 41 kilometer long strip of land benefits from influences from both regions. In Gaza, you will find typically Mediterranean dishes, especially fish, but they are often served with a little something that makes them unique, such as hot peppers and dill.

This salad is a good example of something both familiar and unique. I’ve travelled to various Middle-Eastern countries in the past, and I can tell you I’ve eaten my share of tomato (and cucumber) salads; I probably had it at least once a day every day, if not more. But until now, I had never had a tomato, pepper, and dill salad. I suggest you make this salad using the juicy, fragrant tomatoes of the beginning of fall. I must confess my hot peppers could have been hotter, but as I was planning on serving this salad to friends, I preferred not to risk inflicting too much pain on them! Add an extra pepper or use really hot peppers if you wish to prepare a truly authentic Salata Ghazzawiya. If like me you choose to use somewhat milder peppers, the salad will still be quite delicious.

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Ingredients (for one bowl), recipe inspired by various recipes found online
– 1/2 tsp salt
– 2 cloves garlic, peeled, and coarsely chopped
– 1 small shallot, peeled, and coarsely chopped
– 2 hot green peppers, coarsely chopped
– 1/2 a bunch of dill, washed, dried, and finely chopped
– 2 ripe tomatoes, cored, and diced
– Juice of half a lemon
– 2-3 Tbsp olive oil
– Optional: a few yellow cherry tomatoes, for contrast

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Recipe

– Place the salt, garlic, and shallot in a mortar, and pound until you obtain a rough paste. Add the peppers and half the dill, and pound some more.

– Add one chopped tomato, and continue pounding. Finally, add the second diced tomato and cherry tomatoes (if using), and the rest of the dill.

– Add the lemon juice and olive oil, and stir. Serve with Arabic flatbead.

Sahten! Bon appétit!

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